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最高法院在关键的选举地图案件中找到难以捉摸的解决方案

最高法院在关键的选举地图案件中找到难以捉摸的解决方案

华盛顿(路透社) - 美国最高法院大法官周三似乎对如何处理 - 如果有的话 - 遏制政治人员制造国家选举地图存在冲突,其目的是在马里兰州一个受到密切关注的案件中巩固其执政党的权利作为党派的分歧。

九名法官在共和党选民向马里兰州美国众议院地区提出的挑战中听到了长达一小时的争论,该地区由民主党国家立法者重新配置,帮助民主党击败现任共和党国会议员。

法官们之间几乎没有争议,马里兰州地区的线路是用党派意图绘制的。

但根据他们提出的问题,法官似乎没有更接近回答本案中的主要问题以及涉及威斯康星州的类似问题:法院是否应该进行干预以遏制选举区界限的操纵纯粹是为了支持一方而非另一方。

10月3日,法院以5比4的保守率多数,在听到民主党选民对威斯康星州全州共和党立法区的挑战时,似乎也遭到了同样的蹂躏,并且尚未发布裁决。

这两起案件的裁决将于6月底公布,可能会改变美国的政治格局,要么限制党派分歧,要么以最极端的形式允许。

反对者表示,党派分歧已经开始通过扼杀大部分选民来扭曲美国民主。

自由主义法官斯蒂芬布雷耶建议法庭推迟判决案件,并在下一任期内听取另一轮争论,从10月开始,以及来自北卡罗来纳州的类似案件。

“在某种形式下,似乎非常明显地违反了宪法,以进行刻意的,极端的分歧,”布雷耶说。 “......但是,是否有一种实用的补救办法,不会让法官参与每一项 - 或几十项,几十项和几十项非常重要的政治决定?”

'太多了'

自由裁量官埃琳娜卡根同意布雷耶关于决定党派线条绘制何时变得无法允许的门槛的问题,但他说,“无论你认为太多,这种情况太多了。”

“我们需要多少证据来证明党派意图?”卡根问道。

人们聚集在最高法院前的广场上,然后就Benisek v.Lamone的口头辩论,这是一个关于马里兰州的民主党立法者是否以一种阻止共和党候选人获胜的方式在美国华盛顿以非法方式吸引国会选区的重新划分案件。 ,2018年3月28日。路透社/ Joshua Roberts

马里兰州选民在共和党马里兰州州长拉里·霍根的支持下,向上级法院提起上诉,驳回了他们的挑战。

保守派大法官安东尼•肯尼迪(Anthony Kennedy)在此案中可能进行了一次关键性投票,在11月的中期选举之前很快就提出了对裁决的担忧,但也表明有证据表明在马里兰州有党派意图。

马里兰州的律师史蒂芬沙利文表示,制定该州选举地图的法律中没有任何语言表明党派意图,这促使肯尼迪做出了敏锐的回应。

“所以,如果你隐瞒你所做的事情的证据,你会胜出吗?”肯尼迪问道。

几十年来,最高法院因种族歧视而使州选举地图无效,但不是由于党派优势。

民主党人曾表示,共和党人在威斯康星州和宾夕法尼亚州帮助总统唐纳德特朗普的政党保持对众议院和各州立法机构的控制权。

在2011年立法机构重新划定州政府第六区的边界后,共和党选民起诉了马里兰州,这种方式取消了共和党倾斜地区并增加了民主党倾斜地区。 民主党人约翰·德莱尼随后在2012年击败现任共和党人罗斯科·巴特利特(Roscoe Bartlett)。

霍根州长在2014年的选举胜利说明了全州的共和党实力。 但由于地区的配置方式,共和党人只占马里兰州八个众议院席位之一。

最高法院面临的问题是,马里兰州的选举地图是否违反了美国宪法第一修正案对言论自由的保障。 挑战者追求的新颖的法律理论是,民主党人根据他们的政治观点对共和党选民进行报复。

在另一起案件的2004年裁决中,肯尼迪建议,如果党派分歧太过分,如果找到“可行的标准”,法院可能不得不介入。

保守派法官塞缪尔·阿利托周三告诉马里兰州原告的律师,他认为他们的第一修正案挑战并未提供可行的标准。

阿利托说:“我看不出任何立法机关能否重新划分。”

幻灯片(6图像)

威斯康星州的挑战者提出了一个不同的论点,侧重于宪法第14修正案保障法律规定的平等保护,因为它在多大程度上使民主选民边缘化。

Gerrymandered选举地图往往将倾向于支持少数党的选民集中到少数几个地区,以削弱他们在全州范围内的影响力,并将其他地区的其他选民分配到数量太小而无法成为多数的地区。

全国范围内每十年对立法区进行一次重新划分,以反映全国人口普查后的人口变化。 大多数州的重新划分是由执政党完成的,尽管一些国家为了公平起见将任务分配给独立委员会。

Lawrence Hurley和Andrew Chung的报道; 由Will Dunham编辑

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