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美国环保署对14个州的甲烷排放标准延迟提起诉讼

美国环保署对14个州的甲烷排放标准延迟提起诉讼

(路透社) - 周四有14个州提起诉讼,指控美国环境保护局未按照“清洁空气法”的要求,制定法规,以遏制现有石油和天然气业务中甲烷(一种强效温室污染物)的排放。

文件图片:环境保护局局长Scott Pruitt在2018年1月9日在美国华盛顿接受路透社记者采访时发表讲话。路透社/ Kevin Lamarque /文件照片

由纽约州领导的法律挑战是在联邦上诉法院支持环保活动人士提出诉讼九个月之后,他们起诉阻止环保署冻结执行其自己的规则,以控制新的或改良的化石燃料设施的甲烷泄漏。

在这两起案件中,美国环保署局长斯科特普鲁特都被指控将石油和天然气公司的利益置于该机构保护空气质量的义务之前,包括控制科学家归咎于全球气候变化的热量捕获污染物。

Pruitt在担任美国环保局局长之前担任美国俄克拉荷马州石油生产州的总检察长,曾担任环境保护局的主要批评者,他表示,他认为温室气体排放不是气候变化的主要驱动因素。

作为美国环保署的管理人员,普鲁特已经开始执行美国总统唐纳德特朗普的竞选承诺,即退回或重新考虑一系列被行业负担的环境保护措施,包括气候变化法规。

2017年3月,特朗普签署了撤销气候规则的命令。 美国环保署当月停止了从化石燃料运营中收集数据的努力,以制定各州在为现有水井,管道,储罐,泵站和其他设施设计甲烷控制措施时必须遵循的性能标准。

美国环保署在制定这些标准方面的“无理拖延”是周四在华盛顿美国地方法院提起的诉讼,被称为违反清洁空气法案。

“美国环保署有明确的法律责任控制石油和天然气业务的甲烷污染,”纽约总检察长埃里克施奈德曼说。 “它继续拒绝这样做不仅是非法的,而且威胁着我们的公共健康和环境。”

他的办公室准备的诉讼由加利福尼亚和其他12个州加入,包括伊利诺伊州,宾夕法尼亚州,新墨西哥州,佛蒙特州和爱荷华州,以及哥伦比亚特区和芝加哥市。

Pruitt被指名为投诉的唯一被告,该投诉寻求法院命令,迫使EPA制定和颁布有关的排放标准。

美国环保署发言人表示,该机构不会就未决诉讼发表评论。

甲烷是商业分布的天然气的主要成分,也是石油开采的副产品。 以磅为单位,它在大气中捕获的热量明显多于二氧化碳,这是最常见的温室气体,尽管其效果较短。

根据该诉讼中引用的EPA报告,石油和天然气行业占美国所有甲烷排放量的近三分之一。 该投诉称,绝大部分排放量相当于每年3.28亿吨二氧化碳,来自2012年之前存在的设施。

该诉讼引用了一项环境保护基金的研究,该研究发现该行业可以将甲烷排放量减少40%,低于预计的2018年水平,平均每年的成本低于每千立方英尺天然气产生的1美分。 该研究称,减少每年可为美国经济节省超过1亿美元。

Steve Gorman在洛杉矶的报道; 由Toni Reinhold编辑

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